Arugula, Zucchini and Fennel Salad — Salade de fenouil, courgette et roquette

I love the way this word sounds in French: le fenouil.

My mum once told me that my dad ate fennel for the first time after they got married.

    Ma mère : « —Ton père n’en avait jamais goûté avant. »�?�?
    Moi : « —Vraiment? Pas avant que vous vous mariez ? »�?
    My mum: “Your father had never tasted it before.�?�?
    Me: Really? Not before you got married?”�?

I hope to claim that I ate fennel before I got married, because I really was surprised to hear that my dad had never eaten fennel before his early thirties. But I truly cannot remember what my story is with fennel. All I can say is that I really cherish this vegetable, all the more as I think it belongs to the forgotten greens family. The times when I would go to the grocery store and be asked by cashiers: “What is that?””Fennel.” “What did you say?” “F.E.N.N.E.L!” are numerous. It happens all the time!

I just can eat fennel over and over again. I am not sure why but I use it quite often these days, simmered in safffron until it melts or marinated to make simple fresh salads. But wait! Simple but nonetheless refined, if you work a little bit on how you want to present it. As a matter of fact, I am not teaching you that the trick of an appetizing dish can simply lie in the presentation. A nice herb here, a rolled zucchini there, et le tour est joué ! Now you might ask: Comment ?Tu touches la nourriture avec les mains ? (Pardon? You touch food with our hands? Mais oui! This is the best way to feel it and know exactly how to arrange it on the plate! It certainly feels better.

Une belle salade avec 3 fois rien (A Nice Salad with About Nothing)

The salad consists of paper-thin cut slices of zucchini and fennel marinated in lemon juice and a fruity olive oil. No cooking time is required, which is all for the best with very hot days like the ones we have these days. Add to it arugula, roasted pine nuts and feta cheese, sprigs of fresh herbs, and you get a lovely appetizer.
And this is the idea: you can use the same dish that you then arrange in two different ways. The first one is a presentation for an elegant, more formal diner (as seen on the first picture), and the second one is for a casual diner entre-amis, à la bonne franquette (pictures below). In both cases, c’est bon et frais ! (It is good and fresh!), and you can choose whichever you prefer. I usually like to play with food, so even for our regular meals, I often choose the first one. Playing with presentation is fun, don’t you agree?

Arugula, Zucchini and Fennel Salad

(For 4 people)

You need:

  • 1 bulb of fennel
  • 1 medium-sized zucchini
  • 1 cup of fresh arugula
  • 1 Tbsp fresh dill
  • 2 Tbsp lemon juice
  • 3 Tbsp olive oil
  • Salt and pepper
  • 1 Tbsp pine nuts
  • 1/4 cup fresh feta, crumbled


Steps:

  • Wash the fennel and the zucchini.
  • Remove the hard part of the fennel (the core).
  • Slice both vegetables paper thin (use a good knife or a mandoline).
  • Chop the dill.
  • Toast the pine nuts (in a frying pan, with no oil, for about 3 to 4 mns, or until golden.)
  • Place the vegetables in a bowl.
  • Mix together the lemon juice and oil.
  • Toss with the vegetables and season with salt and pepper.
  • Cover with a plastic film, and place in the fridge for 1 hour.
  • Wash the arugula and dry it.

First Presentation:

  • Take individual serving plates.
  • Take a ring mold and use long strips of zucchini to line the inside of the mold.
  • Mix together the fennel, zucchini and the arugula.
  • Divide the greens between the plates, by placing them in the middle of the mold.
  • Remove the mold carefully.
  • Decorate with crumbled feta, pine nuts and more dill.

Enjoy!

Second presentation:

  • Much simpler as you will toss all of the ingredients together and divide them between plates.

Le coin français
Salade de fenouil, courgette et roquette

(Pour 4 personnes)

Ingrédients :

  • 1 bulbe de fenouil
  • 1 courgette moyenne
  • Roquette
  • 1 cas d’aneth fraîche
  • 2 càs de jus de citron
  • 3 càs d’huile d’olive
  • Sel et poivre
  • 1 càs de pignons de pin
  • Feta, effritée


Étapes :

  • Lavez le fenouil et la courgette.
  • Enlevez la partie intérieure dure du fenouil.
  • Coupez les deux légumes en bandes de l’épaisseur d’une feuille de papier, en vous servant d’un bon couteau ou d’une mandoline.
  • Hachez l’aneth.
  • Faites revenir les pignons de pin dans une poêle à sec, pendant 3 à 4 mns, jusqu’à ce qu’ils dorent.)
  • Mettez les légumes dans un bol.
  • Mélangez ensemble le jus de citron et l’huile d’olive.
  • Mélangez avec les légumes, et assaisonnez avec du sel et du poivre.
  • Couvrez d’un film alimentaire et mettez au frigo pendant 1 heure.
  • Lavez la roquette et égouttez-la.

Première présentation :

  • Prenez des assiettes individuelles.
  • Placez un cercle au milieu et placez des bandes de courgettes marinées à l’intérieur.
  • Mélangez le fenouil, la courgette et la roquette.
  • Ajoutez les légumes au centre du cercle.
  • Enlevez le cercle doucement.
  • Décorez avec la feta, les pignons de pin et l’aneth hachée.


Deuxième présentation :

  • Bien plus simple puisque vous mélangez délicatement tous les ingrédients avant de les répartir entre les assiettes.
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25 comments

  1. nous voilà de nouveau en phase au dernier moment j’ai mis du concombre à la place de la courgette sinon nous aurions eu deux ingrédients sur trois. Je suis contente même avec la distance de partager cette entrée avec toi.

  2. Magnifique, meme la version bonne franquette est superbe a voir. J’adore tous ces gouts, mais comme ton pere, je n’en ai pas goute avant tard, je ne sais pas pourquoi on n’en faisait pas dans ma famille. J’ai un peu de mal a le faire manger aux enfants mais je m’accroche.

  3. C’est épatant : sur ton blog, on se croirait tout le temps dans un restaurant gastronomique ! J’ai dû te le dire plusieurs fois déjà, mais tes présentations et tes photos sont époustouflantes. Quant à ta salade, je vais m’empresser de la préparer, j’adore tout ce que tu as mis dedans.

  4. I LOVE fennel. In fact, I pick some up each week at the Farmer’s Market and add it to salads or even just eat it as is. This salad that you created is so beautifully presented (both versions) and I love all the ingredients so will look forward to trying it myself. Thanks! ;)

  5. à cette heure-ci ton entrée donne vraiment envie… encore une photo pleine de talent !

  6. You are an artist. Your food and then your photo are beautiful. It has to taste wonderful.
    The other joy of fennel after eating it, is growing it. I love watching the Anise Swallow Tail caterpillers munch away at it. Then the butterflies appear and the plant recovers.

  7. Ah oui Anne, je m’en vais de ce pas voir!

    Merci Mercotte de ton gentil message!

    Gracianne, merci et courage pour convaincre les petits. Ca en vaut le detour!

    Sylvie, merci!

    Anaik, tu me flattes! Encore merci! J’aimerais bien cela dit que par magie, un de ces vrais chefs debarquent un jour dans ma cuisine!

    Choupette, je suis curieuse de voir si tu vas aimer!

    Geneve, thanks, too sweet of you!

    Anne, merci à toi!

    Lilo, ahah, il n’y a pas d’heure, n’est-ce pas?

    Fabienne, thanks!

    Dianka, thanks to you as well!

    Tanna, your note brings a big smile on my face. I would love to be able to see your garden! I feel it is a place full of treasures I would love to discover.

    Alhya, si si, je te jure, 3 x rien! ;-)

    Claire Emma, thank you!

    Kat, thanks to you again!

    Gamelle, merci, trop gentille!

    Archana, thanks for your nice comment! I am glad you like it!

  8. Superbe photo au risque de se répéter,…
    A tester avec la courgette mais je suivrai plus volontier AnneE pour la version Concombre.
    J’adore le fenouil sous toutes ses formes, cru avec un assaisonnement au vinaigre de framboise, que du bonheur,…
    Merci à toi et très bonnes vacances si elles commencent.
    Bises

  9. Mouais…Je dois reconnaître que cette salade est magnifique, le rouleau de courgette fait son effet et les couleurs me plaisent ! Mais malheureusement, j’ai du mal avec le fenouil, je tique un peu avec ce petit goût anisé…
    Bizarrement, je me rappelle l’voir consommé en antipasti, mariné et là, il était étonnamment bien passé, peut-être faudrait-il que je retente l’expérience ?!

  10. Oui oui Ingrid, lance-toi!

    Gabriella and Bron, thanks, too sweet of both of you!

  11. Pingback: Tidbits: Boston Globe & Bloggies 2008 Nominations — Quelques nouvelles: le Boston Globe & les nominations Bloggies 2008 by La Tartine Gourmande

  12. Pingback: Persephone Farm · Arugula, Zucchini and Fennel Salad

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