Melon With Fresh Goat Cheese and Pistachios — Melon et boulettes de chèvre frais aux pistaches

C’est quoi ces boulettes ? (What are these little balls?)

I think I am known to be stubborn, especially when it comes to something I really want. To think that only a week ago, my dad even told me “tu obtiens toujours ce que tu veux!” (You always get what you want). I will not unveil the context of his comment to me, just because you might start siding with my papa! A dad stays a dad, always! No rocket science here! No matter how old I am, I will always be my dad’s little girl (and I mean petite fille!) and he will always have to comment on what I do, especially if I do it differently than he would have! Mais je t’ai dit pas comme cela, têtue! (No, I told you not like this, stubborn you!)

So when I came across the latest copy of Régal, a new cooking magazine I discovered in France last week, I put my stubborness to play. Why was that? Because I literally did not like the outcome of a recipe which picture I had however loved! Beurk! (Yuck!) I still loved the concept of the recipe, and decided to apply once more the recipe-deconstructing method. Change this, add that, remove this, mix, mix, mix, you have a newly born recipe.

Du chèvre, du melon et autres choses – Goat Cheese, Melon and Other Things

In the magazine’s original recipe, fresh goat cheese had been flavoured sweetly. Oui, vraiment! Really! I disliked this a lot! Du fromage de chèvre sucré ? Non, pas pour moi! (Sweet goat cheese? No, not for me!) I do not know about you, but when it comes to cheese, I am staying very traditional, and much prefer the use of peppers, chives, herbs, scallions, or any savoury flavors added to the cheese, and certainly not sugar! The sauce accompanying the melon was a very sweet caramel that again, I did not like. So what did I like you might question? The picture and its little goat cheese balls, the pistachios, and the melon. My stubborn self however really wanted to make this recipe a winner, and so scratching my head and drawing lists of all sorts of possibilities, I came up with a very different version. Sweet was still meeting Savoury like West Meets East, but in a much gentler way! In my head popped the thought of making a reduced caramelized balsamic vinegar sauce for the melon, with savoury goat cheese rolled in a mixture of chopped pistachios and Espelette pepper. The recipe was going to stay simple but much more on the savoury side, with added spiciness around the cheese.

I am still debating whether I prefer the recipe with or without the balsamic vinegar caramel. If you are new to making it, this could be a great opportunity to try, like I did. This sauce can accompany a variety of dishes, from sweet to savoury, it is just a question of tastebuds and experimenting with it. Which made me feel that in the end, there was nothing wrong with being persistent! So, when my dad says I am stubborn, I respond I am persistent.

A light appetizer for the hot summer days!

Melon With Fresh Goat Cheese and Pistachios

(For 4 people)

You need:

For the balsamic vinegar caramel

  • 10 cl red balsamic vinegar
  • 2 Tbsp fine sugar

For the goat cheese bowls

  • 7 oz goat cheese, type Petit Billy (for 12 small balls)
  • 25 unsalted pistachios
  • 1 tsp piment d’Espelette (is a type of spicy dried pepper, powder form)
  • 3 scallions
  • 8 twigs of chives
  • White pepper
  • Fleur de sel
  • 1 Melon (Cantaloupe)

Steps :

For the balsamic vinegar caramel

  • Mix together the vinegar, the sugar and brin to a boil.
  • Reduce the heat and let reduce until the consistency is like a thicker syrup (can take up to 10 mns and more).
  • Keep aside (be careful though that while cooling down, it gets quickly firmer, so plan accordingly with the rest of the preparation).

For the goat cheese bowls and the melon

  • Chop the chives and scallions thinly.
  • Mix them with the cheese, using a fork.
  • Season with pepper.
  • Shape small balls using the palm of your hand.
  • Chop the pistachios coarsely.
  • Mix them with the piment d’espelette.
  • Roll the balls of cheese in this preparation and keep in the fridge.
  • Cut the melon in thin slices that you divide between the 4 plates.
  • Decorate with the goat cheese balls and the caramelized balsamic vinegar (Do not put too much as the flavor is strong).
  • (Optional) Sprinkle with fleur de sel.
Le coin français
Melon et boulettes de chèvre frais aux pistaches

(Pour 4 personnes)

Ingrédients :

Pour le caramel de vinaigre de balsamique

  • 10 cl de vinaigre de balsamique
  • 2 càs de sucre fin

Pour les boulettes de chèvre

  • 200 g de petit Billy (donnent 12 boulettes)
  • 25 pistaches non salées
  • 1 càc de piment d’Espelette
  • 3 petits oignons
  • 8 brins de ciboulette
  • Poivre blanc
  • Fleur de sel
  • 1 melon

Étapes :

Pour le caramel de vinaigre de balsamique

  • Mélangez le vinaigre et le sucre, et amenez à ébullition.
  • Puis faites réduire jusqu’à ce que le vinaigre ait une consistance sirupeuse.
  • Réservez (Attention, si le sirop refroidit trop vite, il épaissit vite)

Pour les boulettes de chèvre

  • Hachez la ciboulette et les oignons très finement.
  • Mélangez-les au chèvre à l’aide d’une fourchette.
  • Poivrez.
  • Formez des boulettes avec la paume de votre main.
  • Hachez les pistaches grossièrement.
  • Mélangez-les avec le piment d’espelette.
  • Roulez les boulettes de chèvre dans cette préparation, et réservez-les au frais.
  • Faites de belles tranches de melon et placez-les sur des assiettes de service.
  • Décorez avec les boulettes de chèvre et accompagnez d’un filet de sirop de vinaigre de balsamique caramélisé.
  • (Facultatif) Saupoudrez de fleur de sel.

Posted in Appetizers, French Inspired, Fruit, Gluten Free | 42 Comments

42 comments

  1. i love balsamic caramel (i call it syrup)..it’s so tangy and sweet and shiny black. i love goat cheese and recently find myself always going back to melon flavored gelato whenever i can. i’m going to have to try this sometime =)

  2. J’ai ma tisane à la main là, mais je verrais pas d’inconvénient à l’accompagner d’une petite boulette à ta façon… trop tentantes !!

  3. Beautiful! And although I don’t have a problem with sweet goat cheese (our restaurant in Whistler has amazing fried goat cheese served with honey), this looks fantastic! I say, you go girl, with your persistence!

  4. mmm on a l’habitude de servir des boulettes de chèvre aux pistaches et au pralin , avec du miel parfois, selon l’humeur, à l’apéritif…
    Mais jamais jusque-là je ne les ai mariées au melon, à creuser ;o)
    merci.
    Les photos, comme d’hab… no comment, ou presque ;o) lol

  5. Quel beau mariage de couleurs et certainement de saveurs. J’ essaierai cette recette ce week end ! Merci

  6. So, very glad you are persistent. Your writing makes me drool but even the recipe reads that way with this. Lovely. Looks very inviting.

  7. Bravo Béa, c’est vraiment joli, appétissant, intéressant, comme d’hab! Et je vais sûrement essayer ça un de ces jours! Bises!

  8. bon, le soleil nous a quitté pour mon plus grand plaisir car je n’avais pas très envie d’avoir 40° demain pour mon exam mais j’espère que le soleil sera de retour ce week end pour tester ta recette, j’en ai l’eau à la bouche.

  9. Tu ne peux pas savoir ce que tu me donnes faim quand je decouvre tes recettes, quelle que soit l’heure. Celle-ci est superbe, j’ai tres tres envie d’en faire. Merci.

  10. I love the sound of this sweet and sour complimentary dish – and the photos are breathtaking!

  11. Très jolie recette. Les alliances me plaisent beaucoup, je pense que je vais la tester. Bravo !

  12. Moi aussi j’ai craqué sur cette recette quand j’ai acheté Régal. C’est vrai que le caramel et le sucre avec le fromage ne me tentaient pas trop, mais ta version est super!

  13. La lumière est sublime par chez vous ou quoi? ;-) En tout cas les photos sont superbes, et puis de toutes manières, les recettes aussi sont fabuleuses ;-)

  14. Le chèvre, j’en ferais des folies ! Mais si en plus il se pare de pistaches… je ne réponds plus de rien !!! Merci.

  15. Comme c’est joli ! Moi aussi j’ai déjà eu des déconvenues avec Régal. Ou plus exactement il y a pas mal de recettes que je n’essaie même pas car elles ont l’air trop étranges. Mais je n’ai pas ton imagination pour les sauver !
    Sinon, pour changer de sujet, c’est vraiment dommage qu’on se soit manquées à Paris, mais j’espère pouvoir te rencontrer de l’autre côté de l’Atlantique bientôt ! Quant à marie-Antoinette, je viens de le voir et suis tout à fait d’accord avec toi. Creux, c’est le mot, malgré de “belles images” évidemment… Je préfère tes recettes !

  16. Jen, yes calling syrup is quite appropriate in view of the consistency. Melon gelato sounds lovely!

    Framboise, avec une tisane? Non, tu rigoles la! ;-)

    L, thanks. Maybe you should share a recipe you like with sweet goat cheese. Fried sounds very interesting!

    Thalie, très bonne idée tes boulettes! Merci de toj message! Contente de savoir que tu aimes les photos!

    Kat, thanks a lot, once more.

    Corinne, merci. Curieuse de savoir ce que tu penses!

    Choupette, merci bien!

    Tanna, ahah, yes I knew it was not a shortcoming. Persistence can pay off!

    Barbichounette, au petit déj, ah oui, bonne idée cela!

    Ooishigal, oui moi aussi, très fan de Petit Billy!

    Flo, maintenant que ton appétit est revenu, j’espère que tu peux t’éclater!

    Alhya et MachaMalo, merci beaucoup!

    Francesca, merci!! ;-)

    Anne, ah ca y est déjà? Plus de soleil? En esperant qu’il va revenir! Bon courage pour tes examens!

    Gracianne, c’est un bon défaut alors, si je te donne de l’appétit! ;-)

    Gattina, curious to know how you use balsamic vinegar caramel!

    Ellie, thanks a lot!

    MarieT, tiens-moi au courant si tu aimes! Ou si tu n’aimes pas aussi bien sûr!

    Anaik, j’y travaille! ;-) Trouve moi un éditeur ;-)

    Trinidad, merci!

    Milie, oui bien déçue de l’association quand je l’avais essayée. Je préfére la recette salée.

    Stéphane, mais oui, il fait beau à Boston ;-) Merci du compliment!

    Ninnie, le secret? ;-) Je ne sais pas, une bonne étoile!

    Fabienne, thanks once more!

    Camille, ah oui, c’est vrai que tu es une mère pistaches!

    Lilo, merci! Ravie de savoir que cela te plait.

    Liza, oui tu as raison, en espérant qu’on se verra sur la côte Est. Je devrais venir à New York! Et oui M-Antoinette, bien décevant, hein?

  17. Goat cheese and pistachios are one of my favorite combinations. They pair extremely well with a baby spinach salad with lime basil dressing. This recipe reminds me a bit of that and so I’m sure that the combinations you’ve presented are fabulous. In any event, your pictures look perfect–as usual. Keep up the good work.

  18. Bea,
    Use balsamic vinegar caramel (recipe not exactly the same, but similar) to saute onion, very nice. Saw someone’s blog did it, I’ve also tried.

  19. Réalisée hier soir un seul mot : EXCELLENT
    aussi beau que bon !
    C’est frais épicé, surprenant.
    Il faut vite servir le sirop de vinaigre car j’ai un peu attendu pour qu’il tiédisse et en fin d’assiette il se figeait un peu trop. C’est véritablement bluffant. J’ai ajouté de la pastèque car avec nos 30 ° je me suis dit que cela allait encore plus rafraîchir

  20. Gourmandista, thanks a lot. I like your idea of the lime basil dressing!

    Catherine, thanks!

    Zenobie, oui le croustillant des pistaches. Merci!

    Gattina, this idea looks delicious!

    Gabriella, thanks. I will have to taste other kind of sweet cheese! ;-)

    Corinne, j’en suis ravie! Tres contente que tu aies aime! Merci de ton mot!

  21. Comme c’est beau, Bea! And I love the combination of flavors – so perfect for this time of year. Can’t wait to try it. Merci!

  22. Avec cette recette, tu devrais participer au concours de recettes du site du melon Rouge Gorge sur http://www.mon-ete.fr . Il a lieu chaque été. Il faut proposer des recettes à base de melon et on gagne des bons d’achat chez Maton.fr

  23. trés bonne idée avec le melon, j’ai une variante, je prend du raisin, dont j’enlève la peau et les pépins (s’il y a) et j’enrobe les grains dans le fromage de chèvre et le reste … je fais comme toi! et le plus pour les filles c’est qu’on abime pas le rouge à lèvres!!! en une bouchée!!!

  24. Bonjour Béa,

    C’est en passant chez Ninnie pour sa soupe de concombre que le chemin des écoliers m’a menée chez toi, encore une fois. Je ferai ces boulettes de chèvre pour accompagner l’énooooorme melon d’eau (pastèque) que j’ai rapporté hier. J’en glisserai probablement un mot sur mon blogue dans les prochains jours.

    Merci et bonne soirée!

  25. I like your recipe but I have been looking everywhere for the Regal caramel sauce recipe. Is it possible to send it to me?
    I thought I had kept all the issues I bought but just can’t find that one§
    thanks in advance

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